martes, 30 de abril de 2013

Fat, Sick and Nearly Dead

TDIV: Since you couldn’t have known the outcome of your journey in advance, what was it that made you decide to film your progress from the beginning?
Cross:  There were probably two main thought processes that brought that around.  Number one was that I felt that if I put a camera on myself, it would help me actually do it.  It was kind of like my community support system.  Since I’d gone out and said to everyone, “Hey world, I’m going to do this,” I’d better do it.  It was like a carrot and stick scenario.  The other thing was that if this worked, I’d love to capture it because it might be able to help inspire and educate others.  That made me want to go through with it because I didn’t think that I was the only person in the world who was fat, sick and nearly dead at that time.

TDIV:  There always has to be a spark on a journey like this, something that makes you want to follow through.  But you were diagnosed 9 years before you made the film.  What was it that made you say, “This time, I’m going to do it?”
Cross:  I think I just got fed up with outsourcing my health to other people and putting the responsibility in the hands of others, paying them and not getting results. In my mind, I needed a total radical solution, something that no one had recommended.  If you’re in the predicament, personally, of having a hundred pounds of extra weight, I call it energy, in your body…plus you’re taking pills night and day just to get through that night and day…and one foot in the grave and you’re only forty years of age, you start to put in perspective who important things are in your life.  Breathing and staying alive are probably the most important.  I looked at the fact that I was in a catastrophic predicament.  I needed something just as catastrophic to do the job.  Then I wanted to find a happy medium.

TDIV:  In the film we see you struggle a little in the very beginning, the first few days you said you wanted to stay in bed.  Did you have bad days after that?
Cross:  No.  If you define bad days as physically bad days, then no. After the initial break and…I don’t like using the word ‘detox,' I think that withdrawal is a better term to use,  the initial withdrawals ceased after 4 or 5 days.  Now was I bored some days in the future? Yes.  Were there days when I wanted to go out and murder a hamburger? Absolutely.  But that’s not really a bad day or a bad moment, that’s just wanting something and not being able to have it.  There were never days where I felt bad or was stricken to my bed, curled up in the fetal position because I was in so much pain, no.

TDIV: What kind of diet do you follow now?
Cross:  I don’t think my diet would be considered outside of the mainstream of what we should be eating.  I’m not vegan or vegetarian or living on any crazy, you know, bird feed.  It’s a rare thing for me to have red meat. I eat bread every now and then, not a lot but if I’ve been exercising, then I’ll have some bread.  But the big difference for me is that I eat a lot more fruits and veg now.  So I make it a mission every day to consume more fruit and vegetables than I ever did before. It has become quite natural to me.  I’ll have two or three juices a day, I’ll eat lots of salad, I’ll eat veg.  I’ll still have desserts.  I’ll still have the odd brownie when it feels right, but I won’t have one every morning for breakfast.  It’s a shift from where only 4 or 5 percent of my caloric intake was from plant food to now where I try to make it 30-40%.

TDIV:  Besides overall better health, what is the best part of your new lifestyle?
Cross:  I think the best part is getting rid of the addiction.  I was a slave to sugar.  I would get up in the morning and drink a coke, then half an hour later I would have another one.  If I didn’t have any, I would get in the car and drive straight for a store.  It had full control over me…I don’t drink alcohol or smoke cigarettes…I don’t drink coffee.

TDIV: Are still free of medication?
Cross:  Yes.  If you had interviewed me last week, I would have said that I hadn’t taken any medications in 5 years.  But last week I went to a dentist and was prescribed antibiotics.  I argued with him but he said it was too big a risk.  So I took his advice and took the medication.

TDIV:  I just saw you in the trailer for Hunger for Change.  Can you talk a little about how you’ve become a healthy eating celebrity after your film?
Cross:  I think the reason why people relate to me is because I keep it real and I’m not a fanatic.  And I will fall off the rails. There are times when I will have too much sugar.  It’s one of those things where I’m in a very fortunate position to be able to talk to people, to be able to share my story, to be able listen, meet some really interesting people and learn more and in turn share back.  So the fact that 3 million people have watched the movie means that there is an audience that would be interested in watching more content about this subject. I’m excited by that.  Instead of being the character, like I was in the first film, I can try to shift into the role of host.  I can try and share information that I learned, that the audience can learn.  I think there’s a big wave coming of awareness in people who are interested in the food supply system in the world of nutrition.  It gets me excited that I can be a part of that. 

TDIV:  Are you going to be making more films?
Cross:  I don’t think I would use the word films just yet…I am generating content that can be consumed in 30 minutes or 40 minutes and is episodic about certain things that relate to the world of nutrition.  But that doesn’t mean I won’t make more films but I want to have an idea that hasn’t been done before.

TDIV:  Will these pieces be available online?
Cross: Absolutely.  I definitely feel that’s where they would belong, but I would like to try to get some television exposure with them as well.  If we make them interesting enough, then you never know, the BBC, Discovery Channel, Food Network, whatever, may be interested in picking up a series.  But we aren’t specifically making them for television.  I’m making it for the community that I’m creating and trying to nurture.

TDIV:  In the video message you left for the audience at The Seed, you said that you were working on getting Fat, Sick and Nearly Dead into other markets?
Cross:  Yes, we are going to be launching the movie into foreign markets by digital release.  We are looking at getting the film into, hopefully, 50 countries…in over twenty languages.  We are planning on making that happen in the northern Spring of next year.

TDIV:  Do you still keep in touch with Phil?
Cross:  Oh, yes.  I speak to Phil at least once a month and we email back and forth 3 or 4 times a month.  He’s doing great.  I sponsored him this year into a nutrition course.  He’s becoming a health coach.

What is Meditation

Sport Motivation

lunes, 29 de abril de 2013

Charlotte Joko Beck


Donna Rockwell: How old were you when you started meditating?

Charlotte Joko Beck: Thirty-nine, forty, somewhere in there.

Donna Rockwell: Did you have any realization through meditation?

Charlotte Joko Beck: No. Of course we have realizations, but that’s not really what drives practice.

Donna Rockwell: Will you say more about that?

Charlotte Joko Beck: I meet all sorts of people who’ve had all sorts of experiences and they’re still confused and not doing very well in their life. Experiences are not enough. My students learn that if they have so-called experiences, I really don’t care much about hearing about them. I just tell them, “Yeah, that’s O.K. Don’t hold onto it. And how are you getting along with your mother?” Otherwise, they get stuck there. It’s not the important thing in practice.

Donna Rockwell: And may I ask you what is?

Charlotte Joko Beck: Learning how to deal with one’s personal, egotistic self. That’s the work. Very, very difficult.

Donna Rockwell: There seems to be a payoff, though, because you feel alive instead of dead.

Charlotte Joko Beck: I wouldn’t say a payoff. You’re returning to the source, you might say—what you always were, but which was severely covered by your core belief and all its systems. And when those get weaker, you do feel joy. I mean, then it’s no big deal to do the dishes and clean up the house and go to work and things like that.

Donna Rockwell: Doing the dishes is a great meditation—especially if you hate it…

Charlotte Joko Beck: Well, if your mind wanders to other things while you’re doing the dishes, just return it to the dishes. Meditation isn’t something special. It’s not a special way of being. It’s simply being aware of what is going on.

Donna Rockwell: Doesn’t sitting meditation prepare the ground to do that?

Charlotte Joko Beck: Sure. It gives you the strength to face the more complex things in your life. You’re not meeting anything much when you’re sitting except your little mind. That’s relatively easy when compared to some of the complex situations we have to live our way through. Sitting gives you the ability to work with your life.

Donna Rockwell: I read your books.

Charlotte Joko Beck: Oh you read. Well, give up reading, O.K.?

Donna Rockwell: Give up reading your books?

Charlotte Joko Beck: Well, they’re all right. Read them once and that’s enough. Books are useful. But some people read for fifty years, you know. And they haven’t begun their practice.

Donna Rockwell: How would you describe self-discovery?

Charlotte Joko Beck: You’re really just an ongoing set of events: boom, boom, boom, boom, boom, one after the other. The awareness is keeping up with those events, seeing your life unfolding as it is, not your ideas of it, not your pictures of it. See what I mean?

Donna Rockwell: How would you define meditation?

Charlotte Joko Beck: Awareness of what is, mentally, physically.

Donna Rockwell: Can you please complete the following sentences for me? “The experience of meditation is…”

Charlotte Joko Beck: “…awareness of what is.”

Donna Rockwell: “Meditative awareness has changed my life in the following way…”

Charlotte Joko Beck: “It has changed my life in the direction of it being more harmonious, more satisfactory, more joyful and more useful probably.” Though I don’t think much in those terms. I don’t wake up in the morning thinking I’m going to be useful. I really think about what I’m going to have for breakfast.”

Donna Rockwell: “The one thing awareness has taught me that I want to share with all people is that…”

Charlotte Joko Beck: I don’t want to share anything with all people.

Donna Rockwell: Who do you want to share with?

Charlotte Joko Beck: Nobody. I just live my life. I don’t go around wanting to share something. That’s extra.

Donna Rockwell: Could you talk about that a little bit?

Charlotte Joko Beck: Well, there’s a little shade of piety that creeps into practice. You know, “I have this wonderful practice, I want to share it with everyone.” There’s an error in that. You could probably figure it out yourself.

Donna Rockwell: I think that’s something I need to learn.

Charlotte Joko Beck: You and I know there’s nothing that’s going to make me run away faster than somebody who comes around and wants to be helpful. You know what I mean? I don’t want people to be helpful to me. I just want to live my own life.

Donna Rockwell: Do you think you share yourself?

Charlotte Joko Beck: Yeah, but who’s that?

Multinational corporations

Multinational corporations are more harmful than beneficial to developing countries


Multinational corporations are large companies that expand their businesses to other countries through globalization. Many American companies have moved their factories to countries with a less developed economy and political system. The American dream has multiplied multinational corporations so that we are able to take advantage of cheap consumerist products for cheap labor in order to achieve our dreams of having a big house, fancy car, and new technologies that the economic market has to offer. The whole world is interconnected by the global trading system.

These corporations have a strong hold on the local media and influence a consumerist ideology on the people through the use of commercialization. The consumerist to presume a higher standard of living the cost must buy goods that are mass produced in other countries through cheap labor. Wal-mart products are mass produced in China, and they are shipped over to the United States to be sold to middle class families. Multinational corporations have a history of taking control or having some power in the political system because they have so much investment in the country.
Many of these corporations take advantage of the political system because they have such a strong impact on the economy it would be devastating to the country if a corporation decided to remove its large investment from the country’s economy. The companies can just pay off government officials to protect their company from being shut down. The government is then compelled to accommodate the companies by modify their labor and environmental policies. Powerful business owners are not as heavily punished; they can just use their money or power of their company to avoid jail time for any crimes they committed. Billions of dollars are stolen each year by corporations through tax evasion from developing countries. Many CEOs and other employees of multinational corporations are guilty of crimes such as fraud and tax evasion that are overlooked because they can use their powerful position and money to avoid any serious punishment.

Multinational corporations cheat developing countries from so much money that could have helped improve the lives of many citizens by investing it in the healthcare and education system. Instead the citizens of the developing countries have to pay money out of their own pockets to compensate for the greediness of the CEOs of these large corporate empires. Multinational corporations privatize resources such as water and oil, and they sell it back to the people for a highly taxes amount.These invading companies exploit developing countries by keeping the high poverty level at a stance by paying laborers very little. The normal factory worker will probably never get a chance at moving up the social ladder and becoming a manager.
Many people in developing countries never get a chance to receive a proper education because they are forced to go to work in these factories at an early age so that they could use their wages to help support their family. In many countries the child labor laws are not very strict. Corporations exploit these weak child labor policies. Child labor means that companies can pay these younger employees even less than the bare minimum that they pay adults. Corporations are also able to take advantage of the labor laws in other countries. They are not forced to pay people overtime or give them vacation hours. These corporations don’t offer any medical benefits or paid for taking time off if a person gets hurt on the job and is unable to work. In developing countries some people these factories provide living accommodations such as dormitories, and the people have follow curfews and others rules enforced by the dean. Most people are forced to work 10 hours a day and about 60 hours a week.

The environmental impact that these large corporations have is a big negative downside to the people living in developing countries. The development of industries creates large amounts of pollution that the local people are faced to deal with. Large oil corporations such as Shell and Enron have had major oil pipes burst that have ruined the land and water of the people living in the area. The oil spills have traveled through the waters, and many animals and people have died because of lack of clean water. Many people have suffered from diseases because of the lack of clean water. The corporations only had to pay a small price for the damages that their company caused. The people living in the area are forced to suffer living with the damages to their ecosystem.

domingo, 28 de abril de 2013

The Brazilian tribe that played by our rules, and lost

The Kayapó people's battle to save their land from flooding as the Bel Monte dam is built follows a pattern across the Americas

Chief Raoni of the Caiapo tribe
Chief Raoni smokes a pipe while demonstrating against the construction of the Belo Monte hydroelectric dam. Photograph: Reuters/Ueslei Marcelino
The man pictured above is Raoni Txucarramãe, chief of the Kayapó people, who hail from Brazil's northern Pará province. The homeland of the Kayapó is the tropical rainforest surrounding the tributaries of the giant Xingu river, itself a nearly 2,000km long tributary of the Amazon. But the livelihood of the Kayapó people is under grave threat. Brazil's president, Dilma Vana Rousseff, has authorised the construction of a dam that will flood their homeland.
The Belo Monte dam will be the world's third-largest hydroelectric dam (after China's Three Gorges dam, itself with numerous problems, and the Brazilian-Paraguayan Itaipu dam). It will flood 400,000 hectares of the world's largest rainforest, displacing 20,000 to 40,000 people – including the Kayapó. The ecological impact of the project is massive: the Xingu River basin has four times more biodiversity than all of Europe. Flooding of the rainforest will liberate massive amounts of methane, a greenhouse gas far more damaging than carbon dioxide. But the impact on Chief Raoni's people, on an entire society, is unimaginable.
The Kayapó traditionally practised slash-and-burn agriculture on small farms cut into the jungle. The rich resources of their lands (minerals, timber, and potential hydroelectrical power) have brought pressures from outside. Although the Brazilian constitution explicitly prohibits the displacement of "Indians" from their traditional lands, it provides for one convenient exception: where the National Congress deems removal of the people to be "in the interest of the sovereignty of the country". Proponents of the dam argue that its construction is in the nation's interest.
The Kayapó people's leadership has learned how to participate in the world economy. They were one of the first indigenous peoples to participate in international commerce, with the Body Shop, and they learned how to fight back against projects they did not support. A five-day media conference they organised to fight the Bel Monte dam in 1989 generated enough international attention that the World Bank refused the loan necessary for the project to proceed.
Now, as the project raises its head again, the Kayapó have forged alliances with non-profits worldwide to continue their battle. In February, Chief Raoni delivered a petition with 600,000 signatures to the Brazilian government, and construction of the dam was temporarily blocked. But this week, the Brazilian government gave the project the green light.
Chief Raoni and his people have, essentially, played by our rules. They learned the ways of a foreign society, and they waged their battle according to those foreign rules and with those foreign weapons, launching petitions and protests, and engaging media and lawyers. I am reminded of another photo that recently appeared on these pages: that of an "uncontacted" Amazonian tribe, their bows raised, their arrows aimed at the Brazilian Indian Affairs Department aircraft flying overhead. For all his efforts, Chief Raoni, too, might as well have been shooting arrows at the Brazilian National Congress building.
This losing battle is not unique. Rather, it is the common story to the Americas. I recall my visits with Cristina Calderón, known in Chile as "the last Yaghan", the last survivor of her race and last speaker of her native tongue. Across the Beagle Channel from her home lies the large island of Tierra del Fuego, traditional homeland of the Selk'nam, but now devoid of any indigenous people. The demise of the Yaghan was due largely to diseases introduced and spread by displacement from their expansive territories to crowded mission schools. The Selk'nam, however, were actively hunted by European settlers. The new industry here was sheep-ranching. With their traditional hunting territories turned to grazing lands, and with no concept of animals as private property, the Selk'nam turned to hunting sheep. The settlers, in turn, issued a bounty for each pair of Selk'nam ears.
The Kayapó and their partners have launched a last-ditch effort, including another petition, to have the Brazilian government listen to their concerns, and respect traditional land rights. The Inter-American Commission on Human Rights has urged the Brazilian government to consult "in good faith … and with the aim of arriving at an agreement with each of the affected indigenous communities".
But I know, from experience here, where I live – also a land of pristine rainforest that is still populated by vibrant communities of original inhabitants – what industry's requirement to "consult" with indigenous people means: the parties will, at some point, show up in a room together and voice their opinions. The indigenous people will have every right to say no to the project. But no one is required to heed that.

Transgénicos: ¿20 años alimentando o engañando al mundo?

GRAIN | 10 abril 2013 | Otras publicaciones
Persisten los mitos y crecen las mentiras, vivamente alimentadas por la industria, sobre los supuestos beneficios de los cultivos transgénicos. Estos engaños se pueden resumir en cinco: que alimentarán al mundo, que producen más, que eliminarán el uso de los agroquímicos, que coexisten armoniosamente con otros cultivos y que son absolutamente seguros para el medio ambiente y la salud. Desmontar el engaño es sencillo, sólo se trata de echar una mirada, desapasionada y objetiva, a lo que de verdad está pasando en el campo, con datos de la propia industria. La conclusión, después de veinte años de siembra transgénica comercial, es clara: ninguna de las promesas se está cumpliendo, más bien todo lo contrario. Veamos los cinco puntos uno por uno.
Un articulo de GRAIN, publicado en la revista Soberania Alimentaria, numero 13.
PRIMER MITO. Los cultivos transgénicos eliminarán el hambre en el mundo.
Este es probablemente el argumento favorito entre quienes promueven esta tecnología. Lo repiten en todos los escenarios, 'no podemos alimentar a un mundo con cada vez más personas sin el uso de los transgénicos'.
Pero hay tres constataciones que ponen las cosas en su sitio:
  • Los datos de la FAO muestran claramente, año tras año, que a nivel mundial se producen alimentos más que suficientes para alimentar a todo el mundo. El hambre no es meramente una cuestión de productividad, es una cuestión de acceso a la tierra y al resto de recursos necesarios para producir alimentos. ¡El hambre, en definitiva, es consecuencia de la pobreza y la exclusión!
  • Los cultivos transgénicos que hoy se producen a nivel comercial no están pensados para para combatir el hambre presente en los países del Sur. No hablamos de cereales destinados directamente a la alimentación de personas sino que hoy, la casi totalidad del área plantada con transgénicos en el mundo, se reduce a cuatro cultivos: soja, maíz, colza y algodón. Los tres primeros se dedican casi por entero a la producción de piensos para ganadería en EEUU y Europa; combustibles para coches y aceites industriales; y el último se usa para fabricar ropa.
  • En cambio, sí que existe –y muy dolorosamente -una correlación directa entre los cultivos transgénicos y el incremento de hambre en el mundo rural. En países como Brasil y Argentina las gigantescas plantaciones de maíz y soja transgénica – allí les llaman desiertos verdes - expulsan a las gentes de sus tierras y les privan –les roban- de su medio de subsistencia. Y, efectivamente, la consecuencia es hambre, miseria e intoxicaciones para mucha gente del campo. ¡Los cultivos transgénicos ocupan millones de hectáreas de tierras agrícolas fértiles que podrían usarse para producir alimentos!
El año del primer cultivo comercial de OMG sufrieron los efectos del hambre en el mundo unas 800 millones de personas, ahora, con millones de hectáreas cultivadas con OMG la cifra ha amentado a más de 1000 millones. ¿Por qué?
SEGUNDO MITO. Los cultivos transgénicos producen más
Esto, más que un mito, es de nuevo una mentira. Genéticamente hablando, la productividad de un cultivo es demasiado compleja para poder manipularla tan fácilmente, se trata de seres vivos y complejos, no jugamos con piezas de ‘lego’. Depende de muchos factores genéticos pero también de muchos otros elementos. E incluso si ‘todo estuviera en los genes’, la clase científica nunca ha logrado transferir y hacer funcionar más de dos o tres genes a la vez. ¡El gen de la productividad no existe!
Esto se muestra claramente con datos en el país donde han estado sembrando transgénicos desde hace más tiempo: EE.UU. El estudio más amplio y riguroso al respecto lo elaboró la Union of Concerned Scientist que analizó el historial de 20 años de cultivo transgénico en este país. Su conclusión explica que la soja y maíz transgénicos, modificados para resistir altas dosis de herbicidas, no tienen más productividad que las plantas y métodos convencionales. También calculan que del incremento de productividad que han tenido las cosechas de maíz en los últimos 20 años, el 86% se ha debido a métodos y prácticas convencionales. Otros estudios muestran que la productividad de los transgénicos es actualmente más baja que la de los cultivos convencionales.
No debemos perder la realidad de vista pues, como veremos más abajo, las empresas transgénicas solo han logrado llevar dos novedades de sus laboratorios al campo en los 20 años o más que llevan investigando, y ninguno de las dos tiene que ver con la productividad.
TERCER MITO. Los cultivos transgénicos eliminarán los agroquímicos
Más bien lo contrario. Esta afirmación muchas veces viene acompañada con el ejemplo del llamado gen 'Bt', extraído de la bacteria Bacillus thurigiensis que produce una toxina que mata a ciertos gusanos. Insertado en cultivos como el maíz y el algodón, estas plantas producen dicha toxina evitando –decían- así la necesidad de fumigarlas. En el fondo es como si la planta se 'autofumigara' durante las 24 horas del día. Pero los problemas no tardaron en aparecer y, con tantas toxinas en esos monocultivos, los gusanos están rápidamente desarrollando resistencias. Además, aparecen todo tipo de 'plagas secundarias' que antes no existían y a las que se responden con más productos químicos. En definitiva, el uso de agrotóxicos no desaparece.
La otra 'innovación' que nos han traído las corporaciones transgénicas son plantas que incorporan un gen que permite fumigarlas con altas dosis de herbicidas sin que se vean afectadas, ya que son ‘tolerantes’ a determinadas sustancias químicas. Esto permite por ejemplo fumigar las plantaciones a gran escala con avionetas desde el aire año tras año en el mismo sitio, lo que ha facilitado la tremenda expansión del cultivo de soja a nivel mundial. En Argentina hace treinta años la soja casi no existía, y ahora ocupa más de la mitad de todas sus tierras agrícolas. Y si en 1995 se usaban unos 8 millones del herbicida glifosato, ahora esta cantidad sobrepasa los 200 millones de litros para sostener la producción de soja transgénica. El uso de herbicidas se ha multiplicado por más de 20.
En EE.UU. pasa exactamente lo mismo, los transgénicos tolerantes a herbicidas han abierto las compuertas para un uso masivo del glifosato y otros herbicidas. En 2011, en este país las y los agricultores que cultivaron sus campos con estas semillas usaron un 24% más herbicidas que sus colegas que sembraron cultivos convencionales. La razón: las malas hierbas empiezan a desarrollar resistencia al químico. Su llamada revolución trae más problemas que soluciones.
CUARTO MITO. Se respeta el derecho a decidir, pues los transgénicos coexisten pacíficamente con los demás cultivos.
Otro argumento esgrimido por quienes promueven los transgénicos es la libertad de decisión –que cada agricultor o agricultora decida por sí mismo usar o no transgénicos, no hay ninguna imposición. Pero este argumento pasa por alto una ley fundamental de la biología: las plantas de la misma especie se cruzan entre ellas, y más temprano que tarde los genes insertados artificialmente en los cultivos transgénicos acaban apareciendo en los cultivos convencionales.
En Canadá el masivo cultivo de colza transgénica ha llevado al extremo de que prácticamente no existe colza no contaminada genéticamente y, desde luego, anuló el floreciente cultivo ecológico de colza. En el maíz, otro cultivo que se cruza fácilmente con sus hermanos, hay también muchos casos de contaminación genética alrededor del mundo.
La introducción de semillas transgénicas es especialmente alarmante cuando se trata de la contaminación de variedades locales. México es centro de origen y diversificación del maíz, y hace años las comunidades campesinas indígenas ya ven como sus variedades de maíz empiezan a mostrar características raras. Diversos estudios confirman que las causas tienen que ver con la contaminación del maíz transgénico de EE.UU. Si, tal como propone el gobierno de México, se permite a las empresas multinacionales sembrar hasta 2,4 millones de hectáreas de maíz transgénico, no solo tendremos un atentado contra la soberanía alimentaria de estos pueblos, sino que también arriesgaremos la biodiversidad de un cultivo que alimenta a millones de personas alrededor de todo el mundo.
Y en Aragón, en el Estado español, desde 2005 las organizaciones campesinas y ecologistas están denunciado que en más del 40% del grano ecológico se encuentran trazas transgénicas, y esto imposibilita su venta como alimento ecológico o libre de OMG.
Pero lo más perverso de este falso argumento de libertad es cuando se observa cómo las corporaciones transnacionales fuerzan a las y los agricultores a pagar por semillas que nunca han sembrado. En EE.UU. la compañía Monsanto ha llevado a centenares de agricultores y agricultoras a los juzgados bajo la acusación de infringir sus derechos de propiedad intelectual. Detectives de Monsanto, como cobradores del frac, circulan por los campos de EEUU en la búsqueda de genes 'suyos', de agricultores que hayan reproducido los granos antes comprados o, en muchos casos, de campos contaminados por cultivos transgénicos cercanos. Con esta estrategia la compañía, además de lograr cobrar millones de dólares, consigue asustar a agricultores y agricultoras que acaban cediendo y compran las semillas de Monsanto para no correr ‘riesgos’. Es decir, - que ¡cada agricultor escoja..... lo que a las empresas les interesa!

Transgénicos, una ciencia que no avanza:
Los transgénicos están en manos de muy pocas empresas, la más conocida Monsanto, que junto con Dupont, Syngenta, BASF, Bayer y Dow dominan la mayor parte de las investigaciones y patentes transgénicas, acaparan el 60% del mercado mundial de semillas y controlan el 76% del mercado mundial de agroquímicos.
La ‘ciencia’ de tales empresas solo ha conseguido dos aplicaciones. Por un lado los llamados cultivos tolerantes a herbicidas y, por el otro, los que llevan el gen Bt, que les dota de poder insecticida.
En el pasado 2012, el 59% del área cultivada comercialmente con transgénicos en el mundo fueron cultivos con tolerancia o resistencia al herbicida glifosato –el herbicida patentado originalmente por la misma multinacional Monsanto-, el 26% son cultivos insecticidas con el gen Bt, y el 15% llevaban las dos características.
Después de más de 20 años investigando y de millones de euros en inversiones ¿hay que hablar de 'revolución biotecnología' por un par de novedades? Las aplicaciones reales que hoy tienen los transgénicos demuestran cuáles son los verdaderos intereses de la industria, que se convierten en riesgos para la salud y los ecosistemas, y dependencia para las y los agricultores.

Y EL QUINTO MITO. Los transgénicos son seguros para la salud y el medio ambiente.
La seguridad ‘sanitaria’ de los cultivos transgénicos, como poco, hay que cuestionarla. Hagámonos una pregunta, en esta red de agricultura industrial donde las empresas transgénicas controlan despachos de las oficinas de seguridad alimentaria y dictan sus propias normas, ¿les entregamos nuestra salud, así sin más? La soberanía alimentaria pasa indudablemente por que sea la población quien ejerza el control de lo que come.
En estos momentos nuestros platos se sazonan con alimentos que modificaron su ADN y con una alta carga de pesticidas, y parece que nada podemos hacer o decir. La preocupación se redobla con algunas constataciones muy serias en el uso de OMG y sus herbicidas asociados. Un resumen de estos sería:
  • La Academia Americana de Medicina Ambiental (AAEM) señaló que “los alimentos genéticamente modificados pueden significar un serio problema para la salud”. Citando varios estudios concluyó “que hay más que una casual asociación entre los alimentos GM y los efectos adversos en la salud" y que los “son un serio riesgo en las áreas de toxicología, alergias, inmunología, salud reproductiva, metabólica, fisiológica y genética”.
  • Los últimos estudios realizados por el Dr. Seralini (explicados en esta misma revista) después de alimentar ratas durante dos años en base a maíz transgénico tolerante al glifosato, demuestran mayor y más pronta mortandad además de efectos hormonales, tumores mamarios en hembras y enfermedades hepatorrenales.
  • Un reciente estudio de la Universidad de Leipzig, Alemania, encontró concentraciones importantes de glifosato, el ingrediente principal del Roundup, en las muestras de orina de la gente de la ciudad. Los análisis arrojaron que todas tenían concentraciones de glifosato de 5 a 20 veces mayor que el límite para el agua potable.
  • El catedrático Andrés Carrasco del Laboratorio de Embriología Molecular, CONICET-UBA, Facultad de Medicina, Universidad de Buenos Aires, Argentina, dio a conocer los resultados de sus estudios, según los cuales los herbicidas con glifosato causan malformaciones en los embriones de ranas y pollos en dosis mucho más bajas que las utilizadas en la fumigación agrícola. Las malformaciones fueron de un tipo similar a las observadas en la progenie humana expuesta a dichos herbicidas.
Finalmente nadie puede negar su malignidad cuando contamos con testimonios directos de muertes, abortos y enfermedades en seres humanos afectados por el glifosato, como explica la Argentina Sofía Gatica, ganadora del último premio Goldman.
La salud es nuestra, la agricultura es campesina y debemos defender el Planeta para las próximas generaciones, por ello exigimos soberanía alimentaria

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Son muchos los estudios que muestran las crecientes evidencias sobre los impactos negativos de los cultivos y los alimentos transgénicos en los temas mencionados. En este enlace se recogen 300 artículos científicos ilustrativos de toda esta información:
Otras fuentes de información:

The Sound Of Silence

Frederick Douglass


El heroísmo de Frederick Douglass

por Alberto Benegas Lynch (h)
Alberto Benegas Lynch (h) es académico asociado del Cato Institute y Presidente de la Sección Ciencias Económicas de la Academia Nacional de Ciencias de Argentina.

Las cacerías humanas en África, muchas veces con la complicidad de los propios negros, el transporte de esclavos en las roñosas bodegas de los barcos negreros donde iban encadenados unos a otros, vomitándose encima en medio de las ratas y las pestes, todo para ser vendidos —si llegaban a destino con vida— en países considerados civilizados y luego usados y abusado como “herramientas parlantes”. No se comprende estas ignominias, este cachetazo más brutal e inmisericorde a la dignidad y al mínimo respeto. Menos aún se entiende que desde los albores de la historia pensadores como Aristóteles pudieron justificar este atropello escandaloso y monumental a la condición humana.
Frederick Douglass nació con otro nombre en Maryland en fecha desconocida (“no conocí un esclavo que supiera cuando era su cumpleaños” nos dice el personaje del presente relato), de padre blanco y madre esclava de quien “destetaron” cual animal de muy niño. Durante un tiempo ella se desplazaba a pie a través de muchos kilómetros para verlo un ratito a su hijo de noche y poder volver extenuada para iniciar sus labores forzadas en los campos y así evitar los latigazos como pena por el retraso. No lo dejaron verla cuando estaba enferma ni estar con ella cuando murió tempranamente.
Son indecibles las mil y una peripecias por las que pasó Frederick Douglass (apellido que el mismo se puso mucho después como homenaje a uno de los personajes de una novela de Walter Scott, agregándose una s adicional). Nadie puede contener las lágrimas al leer los padecimientos increíbles que tuvo que absorber como esclavo, al límite de perder la razón.

Tuvo, sin embargo, la dicha (por llamarla de alguna manera) de que la mujer de uno de sus “amos” le enseñara los primeros pasos de la lectura, hasta que el sátrapa descubrió el hecho y prohibió la continuación del aprendizaje puesto que sostuvo que “lo único que un esclavo debe saber es la voluntad de su dueño”. En la más absoluta clandestinidad continuó con las tareas de lectura y aprendió a escribir merced a un librito de gramática de Webster que le obsequió otro esclavo y luego con libros prestados.
Repudió de la forma más vehemente la posición adoptada por las iglesias del momento en cuanto a las enfáticas adhesiones de sus representantes a la esclavitud, lo cual lo hizo perder su fe en Dios. Veía a sus explotadores salir del templo del brazo de los predicadores. Mucho después  recuperó sus creencias debido a un pastor metodista “excepcional” que mantenía una postura coherente con la religión.
Cultivar la religatio consiste en conectar la relación con Dios como la Primera Causa, puesto que si las causas que nos dieron origen fueran en regresión al infinito querría decir que no podríamos estar aquí ahora puesto que nunca habrían comenzado las causas que permitieron nuestra existencia. Se trata de nuestro esfuerzo por la autoperfección, es decir, nuestro esfuerzo por acercarnos al Ser Perfecto y el sentido de trascender lo meramente material y circunstancial como seres dotados de psique para poder pensar, argumentar, elaborar juicios independientes de los nexos causales inherentes a la materia, la posibilidad de autoconocimiento, distinguir proposiciones verdaderas y de las falsas y tener ideas autogeneradas, a diferencia de una máquina o un loro. Esta concepción espiritual de la religiosidad y la dignidad del ser humano dista mucho de acatar barrabasadas de predicadores irresponsables que mutilan gravemente el respeto irrestricto a través de la condena a diversas manifestaciones de la sociedad abierta.
El 3 de septiembre de 1838 Douglass logró finalmente fugarse y a partir de entonces a través de infinitas vicisitudes adicionales y marchas y contramarchas logra tomar contacto con otros abolicionistas (muy especialmente con el célebre William Lloyd Garrison). Posteriormente viaja a Inglaterra e intima con los liberales John Bright y Richard Cobden y se hace miembro del “Free Trade Club” y comienza a pronunciar conferencias sobre distintos aspectos de la libertad, los derechos civiles y la igualdad ante la ley, en Irlanda, Escocia y luego en Canadá y EE.UU. (principalmente en New York, Michigan y Winsconsin), no sin riesgos y, en más de una oportunidad, absorbiendo palizas por parte de la audiencia y en medio de escaramuzas de tenor diverso.
Se casó y fundó una familia que volvió a renovar cuando murió su mujer, esta vez casándose con una blanca que lo acompañó hasta el final de sus días. Fundó sucesivamente dos revistas: “North Star” y “Douglass Monthly” y los conoce a Ralph Waldo Emerson y a Henry David Thoreau quienes también influyen en su pensamiento junto con Harriet B. Stowe la célebre autora de La cabaña del Tio Tom.
Las tres autobiografías que escribe Federick Douglass en distintos momentos de su vida constituyen un grito de liberación del espíritu humano y un canto a la notable potencia que surge de la voluntad de hierro y el carácter indomable de una persona oprimida que no se resigna a esa condición.
No soy propenso a utilizar la palabra “héroe” porque es una expresión que ha sido muy bastardeada (generalmente para hacer referencia a quienes matan a otros en campos de batalla), pero esta vez la empleo porque considero que estamos frente a un verdadero héroe, es decir, “una persona que ha realizado una hazaña admirable para la que se requiere mucho valor”.
Pudo triunfar en sus propósitos merced a su perseverancia y su decisión inconmovible de salir de las situaciones más espantosas y aterradoras que puedan concebirse. Por eso resulta una afrenta a los pobres el sostener que son propensos a la criminalidad. Esto constituye un insulto a nuestros ancestros ya que todos, sin excepción, provenimos de situaciones miserables (aún que no necesariamente de la condición de esclavos). Entre millonarios se suceden crímenes horrendos, no hay más que constatar los brutales asesinatos perpetrados por las mafias de las drogas, en cuyo caso, tal como documenté en mi libro reciente sobre el tema, hay quienes perciben treinta millones de dólares mensuales en ese negocio. El tema entonces no es de patrimonios sino de valores morales.  
Y, dicho sea de paso, aquellos valores morales no son fruto de la invención ni del diseño humano sino que están en la naturaleza de las cosas. Taylor Caldwell abre su libro sobre Cicerón son un epígrafe de este notable personaje quien consigna lo siguiente sobre el poder político: “Divorciado de la Ley eterna e inmutable de Dios, establecida mucho antes de la fundición de los soles, el poder del hombre es perverso, no importa con qué nobles palabras sea empleado o los motivos aducidos cuando se imponga”.
De un tiempo a esta parte, tal vez como consecuencia de los galimatías de ser políticamente correcto, se ha puesto de moda aludir a los negros como “afroamericanos” como si esta denominación los diferenciara del resto de sus congéneres.  Se ha señalado una y otra vez que todos los humanos provenimos de África en un largo y antiquísimo peregrinar. Entre muchos otros, Spencer Wells —biólogo molecular egresado de las universidades de Stanford y Oxford— explica el punto con notable maestría en su obra The Journal of Man: A Genetic Odyssey (Princeton University Press), quien también reitera que el término “raza” no tiene ningún significado puesto que los rasgos físicos como la dosis variable de melanina en la epidermis son cambiantes en procesos evolutivos en una dirección u otra según el también cambiante lugar geográfico en que se ubica la persona y sus descendientes (y no se diga la estupidez de “la comunidad de sangre” ya que están presentes  cuatro grupos sanguíneos en las más variadas poblaciones del planeta). Incluso en el caso de los judíos muchas veces no se percibe que se trata de una religión o de ancestros que la practicaban (por ello no resulta preciso aludir a mentes criminales como “antisemitas” cuando, como bien se ha dicho, en verdad se trata de judeofóbicas). Por tanto, en el caso que nos ocupa, aquello de afroamericano (no hay ningún estadounidense que no sea afroamericano) es tan cierto, patente y vulgar como decir que quien escribe estas líneas es afroargentino y blanco. De cualquier modo, catalogar moral o intelectualmente a una persona por sus circunstanciales rasgos faciales es tan torpe, inútil e irrelevante como clasificarlos por la medida de su calzado o el espesor de sus uñas.
Frederick Douglass es el caso desgarrador de una persona de una ejemplar integridad moral que esperemos sirva para iluminar a muchos que habiendo tenido la bendición de nacer libres, abdican de sus responsabilidades por mantener los indispensables espacios de libertad y se entregan encadenados al gobernante como esclavos sumisos y genuflexos, indignos de ser tratados como humanos.
El personaje de esta columna se oponía tenazmente a las asociaciones sindicales basadas en cualquier forma de compulsión legislativa. En momentos de escribir estas líneas estoy escuchando declaraciones de Andy Stern, el dirigente sindical del SEIU (Service Employees International Union), uno de los gremios más potentes, de donde Obama obtuvo uno de los mayores apoyos financieros en su campaña electoral. Rescato la siguiente manifestación de de aquél líder sindical que describe muy bien sus inclinaciones: “nosotros proponemos trabajar con el poder de la persuasión, pero si eso no da resultado hay que usar la persuasión del poder”. Hasta la fecha, Stern es la persona que más ha visitado al Presidente en la Casa Blanca: veintidós veces.
Para terminar, pongamos en un contexto más amplio la sentencia de Tucídides: “Estén convencidos que para ser feliz hay que ser libre y para ser libre se requiere coraje” y, salvando las distancias temporales y de conducta, el guitarrista y compositor de música rock James Hendrix ha escrito que “Cuando el poder del amor derrote al amor por el poder, el mundo encontrará paz”.

sábado, 27 de abril de 2013

Mélida Barbee

Carolina Ortega

30 años sin ver a su padre y lo encontró de casualidad: era el chofer de su taxi

Carolina Ortega relató su historia en Twitter y conmovió a miles de personas; un viaje que pudo cambiar su vida y la de su familia
Por Verónica Dema  | LA NACION


Es de madrugada, la casa está en calma, su mamá duerme. Carolina Ortega no puede creer lo que vivió durante el día. No tiene sobre la mesa de luz un diario íntimo y una birome; su medio, su compañero, su adicción es Twitter. @ComandoCarolita teclea en su teléfono mensajes de no más de 140 caracteres:
Ante la noticia del robo a mi vieja, y en medio de la sesión en Diputados, salí corriendo, dando órdenes de último minuto.
Al llegar a la esquina, me doy cuenta q no tenía plata encima. Paso x el banco, de los 6 cajeros, todos fuera de servicio.
Decido (aunque perdía tiempo, pero bueh) tomar taxi a casa donde sí tenía algo de efectivo y de ahi rajar a Burzaco en remis.
Paro taxi, subo, indico dire y llamo a comisaría de Burzaco para pedir q enviaran patrullero a lo de madre. Tachero escucha en silencio.
Carolina tiene 36 años y es asesora del diputado nacional Felipe Solá desde hace cuatro. En el trayecto casi no miró al taxista, se la pasó hablando por teléfono. Al comando radioeléctrico de Burzaco, a compañeros de trabajo, al propio Solá; también su hermana Gimena y su tío la llamaron. A todos les narró el difícil momento que había pasado su mamá, a la que acababan de asaltar, cuenta Carolina a LA NACION. "Relaté todo en detalle, di nombres de mi familia mientras iba en el taxi. En ningún momento miré la cara del taxista".
Llego a casa y tachero dice "conozco la zona donde va, la llevo". Enloquecida, le digo q sí, q bajo a buscar algo y salimos de nuevo. Espera.
Subo al taxi de nuevo, atiendo llamados, y en Lomas de Zamora (sí, íbamos a los pedos) se me ocurre mirar al tachero.
Ahora que pasaron ya varios días, Carolina repasa lo vivido cada minuto, recupera imágenes, sensaciones. "Conozco la zona", repite ella aquellas palabras del hombre al volante. "Claro, si vivió ahí durante siete años, si recorrió mil veces la calle en donde vivió siempre mi madre, en donde nacimos nosotras. Cómo se va a perder en esa diagonal que corta el ferrocarril". Pero entonces, ella sólo se limitaba a hablar por teléfono, a recibir llamadas, cada tanto miraba por la ventana. Notaba que el taxista estaba algo nervioso: fumaba sin parar, iba a toda velocidad, tocaba bocina en cada semáforo. "Volábamos en el auto. Pensé que iba rápido, que me estaba haciendo un favor después de lo que había escuchado del robo".
Lo vuelvo a mirar, no puedo creerlo. Hace 30 años q nos vimos x última vez. Leo el cartel con los datos q cuelga del asiento delantero. Es él.
¿Qué posibilidad hay de q en BA, en el día q salgo loca a ayudar a mamá, pare taxi y el q maneje sea mi viejo, al q no veo desde mis 7 años?
Y que me dé cuenta 25 minutos después.
Esos minutos vuelven. Lo que podría haber dicho o hecho. "¿Qué hago", se preguntó en esos instantes. Hablar, insultar, bajarse del auto, llorar. "Pensé en bajarme. Enseguida me dije que no, que si el destino nos había puesto ahí en ese momento era por algo", dice Carolina. "El faltó un montón de tiempo de mi vida, pero si mis viejos se hubieran separado bien seguramente lo hubiera llamado para contarle lo del robo de mi madre, para que me acompañara. Y ahí estaba. Necesitaba auxiliar a mi vieja y él me ayudó".
Todo eso pasó esta noche, chics. Si lo ves en una peli, no la crees.
No tenía idea si estaba vivo o muerto. Menos a qué se dedicaba.
Viajamos en silencio. Se prendió un pucho y no dije nada (pobre, qué iba a decirle). El círculo cerró perfecto.
El se dio cuenta porque me trajo a la casa q dejó hace 30 años, lo vi en sus ojos por el espejo retrovisor. Mis ojos, somos muy parecidos.
Eso cree Carolina. Que la cara los vendía. Que él no pudo no darse cuenta, pero que, como ella, no supo qué decir. Callaron.
Mi vieja no sabe, no podía agregarle algo +hoy. Le conté a @linearotativa x chat, en cuanto me dí cuenta.
Gracias x los mensajes.
Le pagué, le dí propina. Y lo perdoné.
Luego de eso, Carolina decidió contarles a su mamá y a su hermana lo que había vivido la noche del robo, ahora convertida en la noche en que se cruzó con su papá después de tres décadas. "Las invité a tomar algo en un bar y les conté. Mi hermana se emocionó; mi mamá dijo que sabía que tarde o temprano nos íbamos a cruzar con él". No dijeron más.
En Twitter, el medio que Carolina eligió para exorcizar su experiencia, sí se habló, sí se dijo. Hasta cinco días después se siguieron tuiteando comentarios sobre esta historia, que tuvo más de 7000 lecturas. "Me llegaban mensajes desde Miami, España, Ecuador y Colombia. La mayoría se mostró sorprendida, otros lo veían como una señal que en medio de tanto conflicto; una chica de Washington me contó que le pasó lo mismo con su mamá; un colega dijo que el otro día vio en la calle a su hijo de 14 años al que no veía desde bebe; una mamá me dijo que a sus hijos les pasa lo mismo con su padre, al que no ven desde hace décadas". Son las historias que recuerda de los cientos de intercambios que se generaron en la web.

"Las invité a tomar algo en un bar y les conté. Mi hermana se emocionó; mi mamá dijo que sabía que tarde o temprano nos íbamos a cruzar con él". No dijeron más.
A ella no la asusta la exposición, tener este diario colectivo. "Soy una usuaria demasiado activa de Twitter", reconoce. "Como era de madrugada y no tenía con quién hablarlo en ese momento lo compartí, no pensé que fuera a generar tantos comentarios", dice Carolina, que tiene más de 4300 seguidores en esa red social. "Con esto comprobé que las historias de vida se repiten y que hay mucha necesidad de expresarse".

Paulo Coelho

8 things to do every day that will make you happier

by Paulo Coelho on April 3, 2013

excepts from te post by Barking up the wrong tree
1) Thank someone
First thing in the morning, send an email thanking or praising someone. Research shows this can brighten your day.
2) Spend money — on someone else
Harvard professor Michael Norton, author of Happy Money: The Science of Smarter Spending, talks about this in this video

3) Give 5 hugs

In a one-of-a-kind study, students at Pennsylvania State University were assigned to two groups. The first group was instructed to give or recevie a minimum of five hugs per day over the course of four weeks and to record the details. The hugs had to be front-to-front (nonsexual) hugs, using both arms of both participants; however, the length and strength of hug, as well as the placement of hands, were left to their discretion. Furthermore, these students couldn’t simply huge their boyfriends or girlfriends half a dozen times; they had to aim to hug as many different individuals as possible. The second, the controls, was instructed simply to record the number of hours they read each day over the same four weeks.
People assigned to give or receive hugs 5 times a day ended up happier than the control group. From Sonja Lyubomirsky’s book

4) Do stuff you’re good at

People who deliberately exercised their signature strengths on a daily basis — those qualities they were uniquely best at, the talents that set them apart from others – became significantly happier for months.

5) Do 5 little nice things for others

…individuals told to complete five acts of kindness over the course of a day report feeling much happier than control groups and that the feeling lasts for many subsequent days, far after the exercise is over. To try this yourself, pick one day a week and make a point of committing five acts of kindness. But if you want to reap the psychological benefit, make sure you do these things deliberately and consciously—you can’t just look back over the last 24 hours and declare your acts post hoc.
6) Create something to look forward to
One study found that people who just thought about watching their favorite movie actually raised their endorphin levels by 27 percent. Often, the most enjoyable part of an activity is the anticipation. If you can’t take the time for a vacation right now, or even a night out with friends, put something on the calendar—even if it’s a month or a year down the road. Then whenever you need a boost of happiness, remind yourself about it.

7) Spend time with friends

Having a better social life is the happiness equivalent of making an extra $131,232 a year:
There is substantial evidence in the psychology and sociology literature that social relationships promote happiness for the individual. Yet the size of their impacts remains largely unknown. This paper explores the use of shadow pricing method to estimate the monetary values of the satisfaction with life gained by an increase in the frequency of interaction with friends, relatives, and neighbours. Using the British Household Panel Survey, I find that an increase in the level of social involvements is worth up to an extra £85,000 a year in terms of life satisfaction. Actual changes in income, on the other hand, buy very little happiness.

8) Before bed, write down three good things that happened today

Every night for the next week, set aside ten minutes before you go to sleep. Write down three things that went well today and why they went well. You may use a journal or your computer to write about the events, but it is important that you have a physical record of what you wrote. The three things need not be earthshaking in importance (“ My husband picked up my favorite ice cream for dessert on the way home from work today”), but they can be important (“ My sister just gave birth to a healthy baby boy”).

viernes, 26 de abril de 2013


Richard Dawkins


When Prospect magazine listed Britain's leading public intellectuals in 2004 and invited readers' votes, it was Richard Dawkins who emerged as No 1. Nine years on, the biologist, author and campaigner has bettered that by topping its "world thinkers" rankings, beating four Nobel prize winners (and another contender regarded as certain to receive one soon) in a poll based on 65 names chosen by a largely US- and UK-based expert panel.
Joining him in the top 10 are the psychologists Steven Pinker (3) and Daniel Kahneman (10), the economists Paul Krugman (5) and Amartya Sen (7) and the philosopher Slavoj Žižek (6), who all, like him, figured in the magazine's first list of world-class thinkers in 2005.
A late run by the octogenarian British physicist Peter Higgs (8) secured him a place in an elite squad containing three other scientists, while the remaining slots are taken by academics turned politicians from the Middle East: Afghanistan's Ashraf Ghani (2), an economist who served as finance minister after the US-led invasion; Iraq's Ali Allawi (4), another ex-minister and author of The Occupation of Iraq and The Crisis of Islamic Civilization; and Egypt's Mohamed ElBaradei (9), prominent in the Arab Spring and now in opposition to Mohamed Morsi.
To qualify for this year's world thinkers rankings, it was not enough to have written a seminal book, inspired an intellectual movement or won a Nobel prize several years ago (hence the absence from the 65-strong long list of ageing titans such as Noam Chomsky or Edward O Wilson); the selectors' remit ruthlessly insisted on "influence over the past 12 months" and "significance to the year's biggest questions".
This requirement may have been a factor in the top 10 being all-male (presumably a source of frustration to the five women on the selection panel, including Prospect's editor Bronwen Maddox), with longlistees such as Hilary Mantel, Martha Nussbaum and Sheryl Sandberg not making it through to the elite of the elite, and the likes of Germaine Greer and Naomi Klein not even making it into the 65. But it may also, of course, simply reflect the gender make-up of the monthly's readership.
Political engagement was clearly enough for the Middle Eastern trio to meet the criterion of current influence, and others among the cerebral galacticos have been in the news too. The Higgs boson was identified at Cern in July and confirmed there last month, making him an odds-on favourite for a Nobel. Kahneman's Thinking, Fast and Slow became a worldwide bestseller last year. Krugman, a New York Times columnist as well as a Princeton don, has been the leading critic of "the austerity delusion". Pinker might well have made the chart anyway, but probably owes his high position to his switch from his specialist field of psycholinguistics to history in The Better Angels of Our Nature.
As for Dawkins, the continuation of wars of religion and terrorist atrocities informed by it means his atheist crusade remains relevant to the year's biggest questions, despite the end of the Bible-bashing, war-mongering Bush era in which he first raised his banner – this week his 670,000 Twitter followers could find him (between musings about socks) rejoicing in France's legalisation of gay marriage, ridiculing a journalist's Muslim beliefs, and retweeting a story that the older Boston bomber "was angry that the world pictured Islam as a violent religion". On Monday, no doubt manfully resisting efforts to deify or idolise him, the world No 1 will attend the premiere in Toronto of a documentary about his roadshow (with Lawrence Krauss) promoting science and reason.

jueves, 25 de abril de 2013

Most Prescribed Drugs

February 12, 2013 by DAVE MIHALOVIC
The 7 Most Prescribed Drugs In The World And Their Natural Counterparts

We don't have to live in a medicated world, but we certainly choose to. The crux of the matter is that we refuse to proactively think about prevention because we reactively commit to treating the symptoms of underlying health problems. This is the allopathic model. We want the quick fix so we can continue our poor lifestyle and dietary habits. It doesn't have to have to be this way, but it is. We can blame doctors, the medical institutions and healthcare systems all we want, but self-responsibility is our only recourse if we are ever to surface from this mess. There are no excuses--if you're taking one of these drugs, consult with a Natural Health Practitioner this week about phasing out your medication and phasing in these powerful natural foods and remedies.

Of the over 4 billion prescriptions written every year, the United States and Canada make up more than 80% of the world's prescription opioids (psychoactive medications). Between 1997 and 2012 prescription opioids increased in dosage by almost 500%. Pharmaceuticals and medical errors are now a leading cause of death. Painkillers are the leading cause of accidental death.

In the last 15 years of life, people are experiencing more pain for longer periods than at any point on our historical record. If you think life expectancy has increased to the benefit of mankind, you're not looking at the numbers.
78% of U.S. prescriptions written in 2010 were for generic drugs (both unbranded and those still sold under a brand name). The most prescribed drugs aren't always the best selling drugs, there's a difference.

Prescriptions for pain, cholesterol reduction, high blood pressure, hypothyroidism, antacids, antipsychotics, diabetes and antibiotics make up 100% of the most prescribed drugs.

Make a commitment to yourself right now and start incorporating some of these amazing foods into your diet with no consequence of side effects. When you accept this, you will get off prescription medications for good.

Check out the top 7 most prescribed drugs and the best natural remedies to treat and prevent disease.

1. HYDROCODONE (Acetaminophen/Vicodin/Oxycontin)

For Pain

Currently the single most prescribed drug in the world. More and more doctors are getting huge payouts from pharmaceutical companies to promote these hydrocodone, especially generic drugs. They make up more than 20% of the top prescribed medications.

Dr. Thomas Frieden, director of the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), told Fox News that doctors are handing out narcotics like candy. Some doctors are giving patients prescriptions for narcotics for even minor injuries.

How it Works:
It is an orally psychoactive compound that works as a narcotic and analgesic. It is biotransformed by the liver into several metabolites. It is highly dependent on metabolism by the Cytochrome P450 pathway.

Respiratory depression; bradycardia; coma; seizures; cardiac arrest; liver damage; and death. Inherited genes such as the Cytochrome P450 affects metabolic pathways--some cannot process it at all, whereas a smaller percentage can get even more strength from it than usual.

Natural Foods:
Ginger, turmeric, berries, cayenne pepper, celery/celery seeds, cherries, dark green veggies, walnuts.
See: Natural Healing Remedies: 10 Foods That Fight Inflammation And Pain

2. STATINS (Generic versions of Lipitor/Zocor/Crestor)

Use: Reduction of LDL Cholesterol

Approximately 15% of the top prescribed medications are generic statins. A study published in January 2012 in the Archives of Internal Medicine linked statins to 48 percent increased risk for type-2 diabetes.

The are NO scientific studies ever documented which have proved through causation that lowering LDL cholesterol prevents disease. The obsessed culture of lowering cholesterol may actually be causing cancer.

How it Works:
Statins artificially lower cholesterol levels by inhibiting a critical enzyme HMG-CoA reductase, which plays a central role in the production of cholesterol in the liver.

Inflammation and pathological breakdown of muscle, acute kidney failure, diabetes, cancer, cardiovascular disease, interference with sex hormones and death.

Natural Foods:
Nuts, spinach, apples, turmeric, cranberries, tomatoes, green tea, fatty fish, beans, alfalfa herb, capsicum fruit, garlic, psyllium, fenugreek seeds, butcher's broom, licorice root, hawthorn berry.
- New Data Shows Lycopene Reduces Heart Disease Up To 26 Percent
- Two Apples a Day More Effective At Reducing Heart Disease Than Statin Medications
- Top 5 Foods and Herbs To Control Cholesterol
- World Renown Heart Surgeon Speaks Out On What Really Causes Heart Disease

3. LISINOPRIL (Prinivil/Zestril) AND NORVASC (Amlodipine)

Use: Reduction of High Blood Pressure

In combination, Lisinopril and Norvasc make up a whopping 23% of the top prescribed medications. This makes them the most prescribed generic medications (if combined) for cardiovascular disease and blood pressure. Individually, Lisinopril constitutes approximately 14% and Norvasc about 9%.

How it Works:
Lisinopril is typically used for the treatment of hypertension, congestive heart failure, and heart attacks. Norvasc is used for hypertension and angina. It accomplishes this by inhibiting the influx of calcium ions into vascular smooth muscle and cardiac muscle so it essentially interferes with the metabolism of calcium.

Cancer, blood disorders, development of breasts in men, impotence, depression, tachycardia, enlargement of gums, inflammation of the liver, elevated blood glucose, hepatitis, life threatening skin conditions.
Natural Foods:
Any foods high in vitamin C (chili peppers, guavas, bell peppers, thyme, parsley, dark leafy greens, broccoli), any foods high in magnesium (chocolate, green leafy vegetables, Brazil nuts, almonds, cashews, blackstrap molasses, pumpkin and squash seeds, pine nuts, and black walnuts) and any foods high in potassium (mushrooms, bananas, dark green leafy vegetables, sweet potatoes, oranges and dates). Coconut oil/water and CoQ10 are also very effective for lowering blood pressure.
- Magnesium Reduces Blood Pressure Naturally Without Side Effects
- Low Salt Diets Do Not Decrease Blood Pressure, Period
- Vitamin C Supplements Reduce Blood Pressure Without Side Effects Associated With Medication
- Low Potassium Linked To High Blood Pressure

4. SYNTHROID (levothyroxine sodium)

Use: Hypothyroidism

A synthetic form of the thyroid hormone thyroxine, generic Synthroid makes up more than 11% of the top prescribed medications. It's used to treat hypothyroidism. The related drug dextrothyroxine (D-thyroxine) was used in the past as a treatment for elevated cholesterol but was withdrawn due to cardiac side-effects.

How it Works:
It replaces the thyroid hormone which is naturally occurring in the thyroid gland essentially halting natural production.

Long-term suppression of thyroid stimulating hormone (TSH) causes cardiac side-effects and contributes to decreases in bone mineral density (high TSH levels are also well known to contributes to osteoporosis.) May also cause elevated blood glucose levels, heart failure, coma and adrenal insufficiency. TSH directly influences the whole process of iodine trapping and thyroid hormone production so use of synthroid directly affects how the body metabolizes iodine.
Natural Foods:
Any foods containing iodine such as seaweed, kelp, radish, parsley, fish, seafood, eggs, bananas, cranberries, strawberries, himalayan crystal salt. Also, copper, iron, selenium and zinc are essential in the production of thyroid hormones. Exercise a minimum of 20-30 minutes per day -- enough to raise the heartbeat.
- Seaweed Extracts Can Help You Lose Weight, Mostly Body Fat
- 8 Critical Nutrients Lacking In More Than 70 Percent of Diets
- The Number One Reason So Many Women Have Trouble Losing Weight

5. PRILOSEC (omeprazole/generic versions of nexium)

Use: Antacid

A proton pump inhibitor which constitutes just over 8% of the top prescribed medications. Omeprazole is one of the most widely prescribed drugs for reflux disease (GORD/GERD/LPR) and ulcers internationally and is available over the counter in some countries.

How it Works:
It suppresses gastric acid secretion by specific inhibition of the gastric acid ions in cells. The absorption of omeprazole takes place in the small intestine essentially turning off the switch which promotes healthy digestion of foods. Omeprazole is also completely metabolized by the cytochrome P450 system.

Angina, ulcers, tachycardia, bradycardia, palpitations, elevated blood pressure, development of male breasts, inflammation of the pancreas, irritable colon, mucosal atrophy of the tongue, liver disease/failure, elevated blood sugar, muscle weakness, skin conditions, tinnitus, inflammation of the eyes, urinary frequency, testicular pain, anemia and blood cell disorders.
Natural Foods:
Grapefruits, probiotics, broccoli sprouts, manuka honey, mastic gum, marshmallow tea, glutamine, slippery elm, deglycyrrhized liquorice (DGL), aloe vera juice, baking soda, pickle juice.
- Grapefruit Heals Stomach Ulcers
- Broccoli Sprouts May Prevent Gastritis, Ulcers and Stomach Cancers
- Manuka Honey Reverses Antibiotic Resistance, Treats Disease


Use: Antibiotic?

In combination, azithromycin and amoxicillin contribute towards a mind-blowing 17% of the top prescribed medications. Then we wonder why we have antibiotic resistance. On their own, each contributes about 8.5%. Azithromycin is one of the world's best-selling antibiotics and derived from erythromycin. Amoxicillin is usually the drug of choice for children.

How it Works:
Inhibits the synthesis of bacterial cell walls and interfering with their protein synthesis. These drugs also inhibit the protein synthesis of good bacteria needed for immunity and proper digestion.
Inflammation of the liver, inflammation and destruction of the stomach lining, destruction of healthy bacterial populations, inflammation of the colon, allergic reactions, obesity, human antibiotic resistance.
Natural Foods:
Sunlight (vit D), garlic, coconut oil, turmeric, foods high in nicotinamide (vit B3) such as salmon, sardines and nuts. Also manuka honey, olive leaf extract, green tea, pau D'Arco, rose water, myrrh, grapeseed extract, golden seal, oregon grapes, oregano oil, andrographis paniculata, and probiotics.
- Garlic Proven 100 Times More Effective Than Antibiotics, Working In A Fraction of The Time
- Before Antibiotics Ever Existed, Sunlight Was Used To Treat Diseases With Great Success
- The Most Potent B Vitamin That Combats Infections Better Than Antibiotics Ever Could

7. GLUCOPHAGE (metformin)

Use: Oral anti-diabetic drug

Glucophage drugs round up the top 7 but the prescription rate of this drug is rapidly increasing. It makes up about 7% of the top prescribed medications. It is the first-line drug of choice for the treatment of type 2 diabetes, in particular, in overweight and obese people. It also acts to indirectly lower LDL cholesterol and triglyceride levels.

How it Works:
By suppressing natural glucose production by the liver, the drug activates an enzyme which plays an important role in insulin signaling, whole body energy balance, and the metabolism of glucose and fats.
Lactic acidosis, impaired liver/kidney function, decreasing thyroid stimulating hormone and testosterone, increased homocysteine levels, malabsorption of vitamin B12, B12 deficiency, bladder cancer, heart failure. The biggest consequence of diabetes drugs is that it causes pancreatic function to substantially decrease inhibiting several hormones and causing other imbalances which are never correctable without abstaining from the drug.

Natural Foods:
Black tea, Sunlight (vit D), potentially coffee (more research needed), turmeric, nuts, chia seeds, green leafy vegetables, apple cider vinegar, cinnamon, red grapes, steel cut oatmeal, broccoli, spinach, green beans and strawberries. 90% of all cases of diabetes can be resolved by eating foods with a low glycemic load, and pursuing both weight training and aerobic exercise.
- Study on Black Tea Consumption From 42 Countries Shows It Lowers Diabetes Risk
- Two More Bombshells For Vitamin D: It Prevents Both Type I Diabetes and Cavities
- Coffee’s Anti-Diabetes Benefit
- Healthy Diet, Moderate Exercise Reduce Diabetes Risk Better Than Drugs
- How Turmeric Has An Anti-Diabetic Effect On The Body
The drugs on which we spend the most money are those that are still new enough to be protected against generic competition. That's why drugs like Abilify and Seroquel (antipsychotics), as well as Plavix (blood thinner) and Advair Diskus (asthma inhaler) don't make the list.


Dave Mihalovic is a Naturopathic Doctor who specializes in vaccine research, cancer prevention and a natural approach to treatment.

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